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オズの魔法使いから考える起業家の適性とは

先日、Zillowの共同創業者兼CEOであるRichard Barton氏がポッドキャストで創業にまつわる興味深い話をしていました。ちなみに、Zillowは米国最大の不動産データベース・検索システムのプロバイダーなのですが、Barton氏はさらにExpediaとGlassdoor(リクルートが約1,300億円で買収)の創業者でもあり、Netflixの取締役も兼任していて、トップベンチャーキャピタルの1つであるBenchmarkでパートナーを務めた経験もあります。経歴が凄すぎて、誰であろうと自分がいかに何も為していないかを思い知らされる。そんな人物がいるとしたら、まさに彼がそうです。

そんなBarton氏のポッドキャストで個人的に特に印象に残ったのが、「オズの魔法使い」の教訓を応用して創業者のポテンシャルを見極めるという考え方です。

あまり覚えていない方のためにまとめると、「オズの魔法使い」は魔法の国へ飛ばされてしまった主人公のドロシーが家に帰るための方法を探す物語です。ドロシーは、良い魔女から「黄色いレンガの道をたどってオズの魔法使いに会い、助けを求めるといい」と助言され、旅を始めるのですが、その途中で脳を欲しがるカカシ、心を欲しがるブリキ男、そして勇気を欲しがる臆病なライオンと出会います。オズの魔法使いに会えばあなたたちの求めているものも手に入るかもしれないとドロシーは提案し、彼らと旅を共にすることになります。しかし、やっとオズの魔法使いに会えたと思ったら、悪い魔女を倒さねばドロシーたちの願いを叶えないと言われてしまいます。そこでドロシーと仲間たちは悪い魔女を目指して旅を続けるのですが、途中で魔女が猿や狼、カラス、蜂など、様々な妨害を仕掛けてきます。大変険しい道のりですが、それらを乗り越え、最後には悪い魔女を倒すことに成功します。同じ目標に向かって力を合わせ、協力したからこそ成し遂げることができた、というのがこの物語の教訓です。

起業の過程をドロシーの旅に重ねるというアメリカ人ならではの例え方ではありますが、表現されているテーマ自体は文化を超えて通用するものだと思います。脳(知恵)、心(情熱)、勇気の3つは創業者にとってどれも欠かせない要素です。また、それらの要素はリーダーシップを支える3本柱のようなもので、どれか1つに偏るのではなく、最適なバランスを求めるのが肝心だとBarton氏は説明します。たとえば、「知恵」にばかり偏りすぎても、「勇気」がなければ創業者として成功しにくいかもしれません。同様に、「情熱」にあふれていても、それを実現するための知的創造力を伴わなければ、やはり難しいでしょう。ただし、もし多すぎて良いものがあるとしたら、それは「勇気」です。PayPal創業者のPeter Thiel氏も、著書の「Zero To One」でこのように述べています。「並外れた思考力を持つ、いわゆる天才は非常に少ない。しかし、勇気のある人はどんな天才よりもさらに少なく、貴重だ」。

また、Barton氏は「ピグマリオン効果」の重要性についても説いています。ピグマリオン効果とは、高い期待をかけることによって、相手のパフォーマンスがその期待に応えて向上する心理効果のことです。つまり、野心的な目標を設定すれば自然とパフォーマンスも上がるということです。これまでの実例などから見ても、スタートアップに限らず、一見大胆な目標を設定している組織のほうが高い成果を生み出し、予言の自己実現によって異例の成長を実現できているようです。あのElon Musk氏も、SpaceXを創業してまだ間もない頃に火星移住計画を提案し、世間を驚かせました。しかし、彼の破天荒とも言える考え方が原動力となり、SpaceXのこれまでの高成長に結びついてきたのもまた事実です。火星移住計画についても、20年の時を経て多少は現実的になってきたのではないでしょうか。

知恵、情熱、勇気、そして大胆な目標――。これらが創業チームに求められている要素だとBarton氏は主張します。実際、私たちがスタートアップへの投資を検討するときも、それらの要素についてよく議論するので、この考え方にはとても共感できます。尊敬できる、バランスのとれた創業者とともに会社を作り上げ、野心的な「旅」を共にしたいと私たちも考えています。このような姿勢で投資しているからこそ、たとえうまくいかなかったとしても、素晴らしい人たちと組めたこと、同じ目標に向かって協力できたことを誇りに思えます。そして、ともに成功への道のりを歩むことができた投資先は、数は少なくても、それこそ世界を変えることになるかもしれません。

シードファイナンスチームビルディングベンチャーキャピタル投資基準
James Riney

James Riney

Founding Partner & CEO @ Coral Capital

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