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コロナの次に取り組むべきは気候変動の危機だ

新型コロナウイルス関連のグローバルニュースを熱心に追いかけている方なら、今回のパンデミックの影響で温室効果ガスの排出量が大幅に減っているという記事も読まれたかと思います。何十億もの人々が自宅にこもることを余儀なくされ、飛行機が飛ばなくなり、クルマが駐車場に置かれたままになり、工場の稼働が停止するなどの事態によって、世界経済はいまだかつてないほどの混乱に陥っています。しかし、このような混沌の中にも1つ良い面があります。私たちは現在、温暖化ガスの年間排出量において過去最大の減少を達成する見込みです。

多くの人々が新型コロナウイルスの影響を受ける中、このパンデミック以外のことについて考えるのは難しいかもしれません。しかし、「不都合な真実」かもしれませんが、気候変動は私たちにとってこれまでになく重要な課題となっています。今回のパンデミックから、私たちはシステミックリスクの現実化が人類にもたらす脅威について大切な教訓を学びました。世界のどこかで起きた出来事が、全人類に深刻な影響を及ぼす可能性があるということ。そしてサブプライム住宅ローン危機などの金融危機と違って、人間の感情のみによって動かされているわけではないということを学びました。パンデミックも気候変動も、世界の全体的な仕組みに対して物理的な衝撃をもたらすため、市場センチメントの回復では解決できません。根底にある物理的な問題に対処するほか、解決する方法はないのです。

パンデミックと気候変動が異なる点は、そのタイムスケールです。すでにわかったように、パンデミックは突然はじまり、数か月のうちに大混乱をもたらします。一方で、気候変動は徐々に進みます。何十年というスパンで計測されるわずかな気温変化が積み重なり、転換点に達すると、自然災害の発生頻度が増すようになります。このように気候変動による壊滅的な影響はパンデミックと比べてずっと長い期間にわたって発生するため、それを解決するのにも同様に時間がかかる可能性があります。回復に何十年もかかることで、気候変動に伴う「システミックな」コストはどんなパンデミックよりもはるかに大きなコストへと膨れ上がるかもしれません。

もちろん、これは回復できるという前提があってこそ言えることです。喫煙者に例えると、何十年も特に問題なくタバコを吸い続けたとしても、ある日突然、肺ガンと診断されるかもしれません。そのときにはすでに取り返しのつかない状態になっているかもしれませんし、あるいは途方もない代償を支払うことになるかもしれません。このような大きなリスクを前に、何もせずに傍観しているわけにはいきません。

未来に投資してるベンチャーキャピタリストとして、私は基本的に楽観的な視点で物事を捉えます。怠慢や、対処する能力の不足により現在の状況にいたってしまったかもしれませんが、科学とテクノロジーによって克服できると私は信じています。ここ最近のCO2排出量の減少について考えてみてください。排出量の減少は人の移動が大幅に減ったことが大きな要因ですが、今回のパンデミックの経験から、ビデオ会議などのリモートワークのツールを使えば多くの物理的な移動が不要になることに気づき始めたと思います。バーチャル・リアリティ技術の発展によってこの傾向はますます顕著になるかもしれません。さらに、海外に製造拠点を置く場合、システミックな危機が発生した際にサプライチェーンが深刻な影響を受ける可能性があるということが、今回のパンデミックによって明らかになりました。今後オートメーションや3Dプリンティング技術が進歩すれば、高い費用対効果で多くの製造を再び国内で行えるようになるかもしれません。そうすることで、危機に対する回復力を高めるだけでなく、Scope 3排出量(企業のバリューチェーンに含まれる間接的な温暖化ガス排出量)も削減することができます。

以上の対策は、いずれもイノベーションの最前線における起業家たちの活躍が重要になります。現在のパンデミックの中で生活を維持するのに欠かせないSlackやZoom、Microsoft、Google、Box、Amazonなどの多くのサービスは起業家たちのおかげで実現しました。イーロン・マスクがいなければ自動車業界の電気自動車への移行はあのように早く進まなかったでしょう。また、SpaceXのおかげで宇宙産業が再びイノベーションで溢れるようになったことから、惑星間旅行はもはやそう遠い夢ではないかもしれません。もしそのような未来が実現すれば、気候変動との戦いがどのような結末になったとしても、そのときには地球は人類にとっての「SPOF(単一障害点)」ではなくなっているでしょう。

残念ながら、今回のパンデミックによる温暖化ガスの排出量の減少は一時的なものに過ぎません。しかし、新型コロナウイルスから回復する中、世界が新たな危機感を持って気候変動の問題に取り掛かってくれることを私は期待しています。このパンデミックを通して私たちはシステミックな脅威の深刻さを実感し、怠慢の代償が予防にかかるコストよりずっと高く付くことを学びました。また、科学やテクノロジー、そしてそれらを活用して私たちを前進させてくれる起業家たちが改めて高く評価されるようになることを願っています。私たちの地球の行く末がかかっている問題に対して、投資が足りなかったなどということは許されないのですから。

コロナ
James Riney

James Riney

Founding Partner & CEO @ Coral Capital

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